وصفات تقليدية

عشاء دلتا سواب: طعم مدينتين

عشاء دلتا سواب: طعم مدينتين

تأخذ دلتا اتجاه "تناول الطعام المحلي" إلى آفاق جديدة. أطلقت شركة الطيران مؤخرًا برنامجًا لتناول الطعام على متن الطائرة يسلط الضوء على الأطباق الإقليمية والموردين المحليين. للترويج لهذا المشروع الذي يرضي الأذواق ، استضافت دلتا حفل عشاء فريد من نوعه بين مدينتين: Delta Swap Chef.

قدم برنامج Delta Swap Chef وجبتي عشاء ، أحدهما في سياتل والآخر في لوس أنجلوس ، حيث قام الطهاة المشهورون من كل مدينة بتبديل المطابخ لليلة واحدة. قام الطهاة المشاركون - إيثان ستويل من سياتل وجون شوك وفيني دوتولو من لوس أنجلوس - بإعداد قوائم تذوق مصدرها مزيج من المكونات من كلتا المدينتين. قبل كل عشاء ، كان الطهاة يستعدون معًا ، مع الطهاة (الطهاة) في مسقط رأسهم يستعرضون أسواق المزارعين وبائعي الأسماك ومحلات الجبن المفضلة لديهم. بعد كل شيء ، كما يقول فيني بجدارة ، "عادةً ما يكون أفضل الطهاة هم أفضل المتسوقين." أشرف على هذه العلاقة التي استمرت أربعة أيام طاهي أتلانتا لينتون هوبكنز والساق الرئيسي أندريا روبنسون ، وكلاهما سفراء الطهي الذين استفادتهم دلتا للارتقاء بتجربتهم على متن الطائرة.

كنت محظوظًا بحضور وليمة سياتل الممتعة ، التي أقيمت في أحد مطاعم الشيف Stowell العديدة ، Tavolata ، في 9 نوفمبر. قام الشيفان Jon Shook و Vinny Dotolo ، وهما المالكان المشاركان لـ LA hotspots Animal and Son of a Gun ، بإدارة المطبخ ، بينما كان Stowell يعمل في الغرفة. من سلطعون Dungeness المغطى بالديكون واليوزو إلى محار مانيلا بالفلفل الحار والحصى ، كل طبق يتزوج بشكل لذيذ من المواد الغذائية من كلتا المدينتين. بفضل رحلة إلى سوق Ballard Farmer's Market في اليوم السابق ، حيث تذوق Shook و Dotolo طعم المطر المميز في سياتل ، تضمنت القائمة شانتيريل من Foraged & Found.

في ضوء جثم سياتل ولوس أنجلوس على طول المحيط الهادئ والقرب من المنتجات ، أبرزت معظم الوجبة نكهات من البحر والمزارع. اثنين من الاستثناءات اللذيذة: لحم الخنزير إدواردز كونتري الذي أحضره الشيف هوبكنز بوقاحة كحقيبة محمولة وكبد فوا جرا رائع ، بسكويت ، ومرق مرق نقانق القيقب ، استورد جون وفيني من لوس أنجلوس. اختار سوميلير روبنسون أزواج النبيذ الجميلة يدويًا لكل طبق. مع غمزة لمشهد البيرة في سياتل ، قامت بمطابقة صانع الجعة المحلي Holy Mountain بوربون الذي يبلغ من العمر برميل King’s Head Oatmeal Brown Ale إلى فطائر فوا المذكورة أعلاه.

خلال الوجبة ، تحدثت مع هوبكنز ، الطاهي الحائز على جائزة جيمس بيرد والذي اختارته دلتا في عام 2014 لتطوير هذه المبادرة الغذائية المحلية. وأوضح قائلاً: "لقد اختارت الخطوط الجوية الأنظمة بدلاً من اللذة" ، معربًا عن أسفه على الأجرة اللطيفة التي يتم تقديمها غالبًا على متن الطائرة. أظهر هوبكنز لشركة دلتا أنه باستخدام المنتجين الإقليميين ، مثل AtlantaFresh Artisan Creamery ، يمكنهم تحسين الذوق مع مساعدة المجتمعات التي يخدمونها. مع وجود الملايين من المسافرين الجائعين ، يمكن أن يحقق دعم دلتا نجاحًا كبيرًا للموردين المحليين. إنه مربح للجانبين للشركات الصغيرة وبطوننا.

كمثال على موقع دلتا ، شارك هوبكنز هذا الجزء الأول من سياتل-إل إيه. أنتج Swap Chef شريكًا جديدًا محتملاً في الطعام: Stokesberry Farm ، لبيض المزرعة الطازج. كانت هذه إحدى العلاقات العديدة التي تم تعزيزها من العشاء. "المبادلة الشيف ليست ليلة واحدة فقط. الآن إيثان صديق. لقد طهينا معًا. لقد تجولنا في الأسواق معًا "، هكذا قال هوبكنز.

الشيف اللطيف هو سفير مناسب لشركة دلتا. أدركت شركة الطيران أن الطعام لديه القدرة على إنشاء اتصالات - تمامًا كما تربط طائراتها الركاب بالقرب والبعيدين. طهاة المقايضة في المستقبل في الأفق. في غضون ذلك ، ستستمر دلتا في تحسين قوائمها ، نكهة محلية واحدة في كل مرة.


أي شخص من أجل تجمع الانطوائيين؟

قال السيد روزنزويج ، 41 سنة ، محرر في شركة استشارات بيئية يرتدي قميص بولو عليه شارة سفينة الفضاء: "إنهم يشتكون باستمرار في العمل". أعطاه زملاؤه قلقًا بشأن ملصق "Star Trek" الذي يبلغ طوله 2 قدمًا في 3 أقدام والذي يعرضه بشكل بارز. وفي منزله في شمال برونزويك ، يعرف أفضل من تحية الجيران بتحية فولكان.

ولكن مرة واحدة في الشهر ، يشعر السيد Rosenzweig بالحرية في الانغماس في شغفه ، عندما يجتمع مع أعضاء آخرين في Morris County New Jersey Star Trek Meetup في Empire Diner في Parsippany. المجموعة ، التي تضم الآن 39 عضوًا ، تجتمع للتحدث على التلفزيون وتشريح سلسلة "Star Trek" المنتجة محليًا.

وجد Rosenzweig وأصدقاؤه بعضهم البعض على موقع Meetup.com على الويب ، والذي ساعد في إنشاء حوالي 2000 مجموعة اجتماعية في ضواحي مدينة نيويورك في السنوات الخمس الماضية ، وفقًا لأندريس جلوسمان ، المتحدث باسم الموقع.

وقال السيد غلوسمان إن حجم المجموعات يتراوح من حفنة من الناس إلى المئات. كثير يجتمع شهريا.

في ترمبل ، كونيتيكت ، يجتمع 30 من مالكي الصلصال للمشي والتحدث. في فيرفيلد ، يتبادل عدد قليل من النباتيين الوصفات في مطعم خالٍ من اللحوم. يجتمع عشرات من مالكي سوبارو الفخورين للتحدث عن المحركات وأعمال الهيكل في باراموس ، نيوجيرسي ، ويأمل اثنان من لاعبي الغولف الهواة الذين يخبئون ستة عبوات من البيرة في عرباتهم أن يضيفوا إلى عددهم في وايت بلينز.

إذا حكمنا من خلال 3500 موضوع يتم عرضها حاليًا على الموقع البالغ من العمر خمس سنوات ، فلا يوجد اهتمام ضيق للغاية. لقد وجد عشاق ماه جونغ بعضهم البعض على الموقع ، وكذلك لديهم منظمو زواج.

يُنسب الفضل إلى موقع Meetup.com في لعب دور كبير في المساعدة على تحويل هوارد دين من حاكم غير معروف إلى المرشح الأوفر حظًا لترشيح الحزب الديمقراطي في الحملة الرئاسية لعام 2004 ، عندما انتشرت المجموعات التي نظمها أنصاره على الموقع.

وقال السيد جلوسمان إن أكثر من 22000 مجموعة Meetup تجمع 3 ملايين شخص في جميع أنحاء العالم.

تقدم مواقع الويب الأخرى ، بما في ذلك Craigslist ، فرصًا مماثلة للناس للالتقاء ، لكن قوة Meetup تكمن في تركيزه على تشكيل النادي. على عكس مواقع المواعدة ، فهي توحد مجموعات واسعة من الناس. وعلى عكس MySpace و Friendster ، فإنه يؤكد على مكافآت الاجتماع في الوقت الفعلي وجهاً لوجه.

"يمكنك محاولة إنجاز شيء مشابه مع Yahoo! قال السيد جلوسمان: "المجموعات ، ولكن هذه في الأساس قائمة بريدية". "إنها لا توفر للأشخاص المحليين والأدوات والتدريب لتنظيم مجموعة مجتمع غير متصلة بالإنترنت."

في ضواحي المنطقة ، يدور جزء كبير من نشاط Meetup حول اختلاط العزاب والأمهات اللواتي يبقين في المنزل يرتبن مجموعات اللعب. يشير الموقع إلى عدد الأعضاء في كل لقاء ، والأكبر في المنطقة ، مع 744 عضوًا ، هو مجموعة NJ فوق 30 ، وأكثر من 40 ، وأكثر من 50 ، ومجموعة Sexy and Sassy. يجتمع شهريًا في مطاعم وبارات مختلفة في جميع أنحاء الولاية.

قال غلوسمان: "حدسي هو أنه في المدن الكبيرة مثل نيويورك ، هناك المزيد من المؤسسات الراسخة التي تساعد الناس على الالتقاء ببعضهم البعض". "في الضواحي ، مع الامتداد ، يمكنك رؤية الناس كل يوم في متجر البقالة ولكن لا تعرف أبدًا أنهم متحمسون للغاية للطيران أو يرغبون في ممارسة اللغة الإسبانية. ربما نكون أكثر إفادة للأشخاص في الضواحي ".

ساعدت سوزي كالو ، 40 عامًا ، وهي محاسب ومخطط سابق للحفلات من إيستشستر ، نيويورك ، في تنظيم لقاءين في مقاطعة ويستشستر: مجموعة تتبع الأشباح ، تضم 81 عضوًا ومجموعة دعم الطلاق ، التي تضم 86 عضوًا. قالت السيدة كالو إن العديد من الأشخاص ينضمون رسميًا إلى المجموعات عن طريق نشر ملفات شخصية ولكن لا يظهرون بالضرورة في التجمعات. قالت إن مجموعة الطلاق تضم حوالي عشرة أعضاء أساسيين ، بينما تضم ​​مجموعة تعقب الأشباح حوالي ستة أعضاء.

لا تكلف مجموعات Meetup أي شيء للانضمام إليها ، ولكن يدفع المنظمون للموقع ما بين 12 إلى 19 دولارًا أمريكيًا شهريًا ، بناءً على احتياجات الويب الخاصة بهم. قالت السيدة كالو إن قيمة المجموعات هي الفرصة التي تقدمها للقاء أشخاص لديهم اهتمامات مماثلة وفي مواقف مماثلة.

وقالت: "في مجموعة الطلاق ، نوصي بالمحامين ونستمع إلى كوابيس جيري سبرينغر". "ومتتبعو الأشباح - لقد مررت بتجارب مع الظواهر الخارقة ، وكذلك الآخرون. نجتمع في العشاء ونتحدث ".

يقول بعض المنظمين إن الموقع ساعدهم في الترويج للقضايا.

قال ويليام كرانسدورف ، المحامي البالغ من العمر 49 عامًا والذي يرأس مجموعة مكونة من 18 عضوًا ، مقاطعة إسيكس باراك أوباما ، والتي تجتمع شهريًا: "كنت حريصًا على القيام بشيء ما لانتخاب مرشح".

في إحدى ليالي الثلاثاء الأخيرة ، ظهر 11 شخصًا في Goat Cafe في ساوث أورانج بولاية نيوجيرسي لمناقشة فرص أوباما الرئاسية. حضرها طالبان من جامعة سيتون هول والعديد من الرجال والنساء في الثلاثينيات والأربعينيات من العمر.

قال السيد كرانسدورف: "كان علي أن أشارك في هذه الحملة". "هذا اللقاء هو مجرد طريقتي في القيام بذلك."

في لونغ آيلاند ، ساعد الموقع على إعادة اختراع عشاء الطعام. قامت بات مايتي ، البالغة من العمر 54 عامًا ، والتي تنتج برنامجًا تلفزيونيًا عبر الكابل يسمى "طعم نيويورك" ، مؤخرًا بتنظيم تجمع في منزلها في Syosset لحضور لقاء حفل عشاء الشيف الاجتماعي في لونغ آيلاند. من بين أعضاء المجموعة البالغ عددهم 113 ، ظهر حوالي 40 مع أطباق مختلفة للمشاركة.

قال جيل جيونتا ، 37 عامًا ، صاحب استوديو مساج ريكي: "جئت الليلة لأنني أردت أن أقابل أشخاصًا وأقيم علاقات". كانت السيدة Giunta قد سافرت إلى منزل السيدة Maiti من منزلها في East Hampton.

قال لاري كاتز ، 42 عامًا ، مسؤول في مركز تصوير طبي من فورت سالونجا ، إن المجموعة تجتذب حشدًا متنوعًا. قال: "الطعام رائع ، لكنه أيضًا طريقة جيدة جدًا لمقابلة أشخاص مثيرين للاهتمام".

تحفز جاذبية الصداقة البسيطة العديد من المشاركين.

كل أسبوعين ، يلتقي 3 إلى 10 أعضاء من مجموعة أندريا بيرمان للغة الفرنسية في نيو هافن لتناول الكريب في أحد المقاهي. قالت السيدة بيرمان ، وهي مهندسة تبلغ من العمر 36 عامًا: "لطالما كنت مهتمًا باللغة والثقافة ، ولكن هذه أيضًا طريقة للتواصل الاجتماعي". "بالنسبة للأشخاص الذين يأتون بانتظام ، إنه شعور رائع حقًا".

واحد يستحق البناء عليه ، من خلال حساب Meetup. في 9 يونيو في حقل لم يُكشف عنه بعد بالقرب من وايت بلينز ، يخطط موقع الويب لعقد أول دورة ألعاب أولمبية وحفلات شواء في ضواحي مدينة نيويورك.

قال السيد غلوسمان: "الفكرة هي جعل مجموعات Meetup تتعارض مع بعضها البعض في المرح والألعاب". "ستكون نزهة كبيرة وممتعة."


أي شخص من أجل تجمع الانطوائيين؟

قال السيد روزنزويج ، 41 سنة ، محرر في شركة استشارات بيئية يرتدي قميص بولو عليه شارة سفينة الفضاء: "إنهم يشتكون باستمرار في العمل". أعطاه زملاؤه قلقًا بشأن ملصق "Star Trek" الذي يبلغ طوله 2 قدمًا في 3 أقدام والذي يعرضه بشكل بارز. وفي منزله في شمال برونزويك ، يعرف أفضل من تحية الجيران بتحية فولكان.

ولكن مرة واحدة في الشهر ، يشعر السيد Rosenzweig بالحرية في الانغماس في شغفه ، عندما يجتمع مع أعضاء آخرين في Morris County New Jersey Star Trek Meetup في Empire Diner في Parsippany. المجموعة ، التي تضم الآن 39 عضوًا ، تجتمع للتحدث على التلفزيون وتشريح سلسلة "Star Trek" المنتجة محليًا.

وجد Rosenzweig وأصدقاؤه بعضهم البعض على موقع Meetup.com على الويب ، والذي ساعد في إنشاء حوالي 2000 مجموعة اجتماعية في ضواحي مدينة نيويورك في السنوات الخمس الماضية ، وفقًا لأندريس جلوسمان ، المتحدث باسم الموقع.

وقال السيد غلوسمان إن حجم المجموعات يتراوح من حفنة من الناس إلى المئات. كثير يجتمع شهريا.

في ترمبل ، كونيتيكت ، يجتمع 30 من مالكي الصلصال للمشي والتحدث. في فيرفيلد ، يتبادل عدد قليل من النباتيين الوصفات في مطعم خالٍ من اللحوم. يجتمع عشرات من مالكي سوبارو الفخورين للتحدث عن المحركات والجسم في باراموس ، نيوجيرسي ، ويأمل اثنان من لاعبي الغولف الهواة الذين يخبئون ستة عبوات من البيرة في عرباتهم أن يضيفوا إلى عددهم في وايت بلينز.

إذا حكمنا من خلال 3500 موضوع يتم عرضها حاليًا على الموقع البالغ من العمر خمس سنوات ، فلا يوجد اهتمام ضيق للغاية. لقد وجد عشاق ماه جونغ بعضهم البعض على الموقع ، وكذلك لديهم منظمو زواج.

يُنسب الفضل إلى موقع Meetup.com في لعب دور كبير في المساعدة على تحويل هوارد دين من حاكم غير معروف إلى المرشح الأوفر حظًا لترشيح الحزب الديمقراطي في الحملة الرئاسية لعام 2004 ، عندما انتشرت المجموعات التي نظمها أنصاره على الموقع.

قال السيد جلوسمان إن أكثر من 22000 مجموعة Meetup تجمع 3 ملايين شخص في جميع أنحاء العالم.

تقدم مواقع الويب الأخرى ، بما في ذلك Craigslist ، فرصًا مماثلة للناس للالتقاء ، لكن قوة Meetup تكمن في تركيزه على تشكيل النادي. على عكس مواقع المواعدة ، فهي توحد مجموعات واسعة من الناس. وعلى عكس MySpace و Friendster ، فإنه يؤكد على مكافآت الاجتماع في الوقت الفعلي وجهاً لوجه.

"يمكنك محاولة إنجاز شيء مشابه مع Yahoo! قال السيد جلوسمان: "المجموعات ، ولكن هذه في الأساس قائمة بريدية". "إنها لا توفر للأشخاص المحليين والأدوات والتدريب لتنظيم مجموعة مجتمع غير متصلة بالإنترنت."

في ضواحي المنطقة ، يدور جزء كبير من نشاط Meetup حول اختلاط العزاب والأمهات اللواتي يبقين في المنزل يرتبن مجموعات اللعب. يشير الموقع إلى عدد الأعضاء في كل لقاء ، والأكبر في المنطقة ، مع 744 عضوًا ، هو مجموعة NJ فوق 30 ، وأكثر من 40 ، وأكثر من 50 ، ومجموعة Sexy and Sassy. يجتمع شهريًا في مطاعم وبارات مختلفة في جميع أنحاء الولاية.

قال غلوسمان: "حدسي هو أنه في المدن الكبيرة مثل نيويورك ، هناك المزيد من المؤسسات الراسخة التي تساعد الناس على الالتقاء ببعضهم البعض". "في الضواحي ، مع الامتداد ، يمكنك رؤية الناس كل يوم في متجر البقالة ولكن لا تعرف أبدًا أنهم متحمسون للغاية للطيران أو يرغبون في ممارسة اللغة الإسبانية. ربما نكون أكثر إفادة للأشخاص في الضواحي ".

ساعدت سوزي كالو ، 40 عامًا ، وهي محاسب ومخطط سابق للحفلات من إيستشستر ، نيويورك ، في تنظيم لقاءين في مقاطعة ويستشستر: مجموعة تتبع الأشباح ، تضم 81 عضوًا ومجموعة دعم الطلاق ، التي تضم 86 عضوًا. قالت السيدة كالو إن العديد من الأشخاص ينضمون رسميًا إلى المجموعات عن طريق نشر ملفات شخصية ولكن لا يظهرون بالضرورة في التجمعات. قالت إن مجموعة الطلاق تضم حوالي عشرة أعضاء أساسيين ، بينما تضم ​​مجموعة تعقب الأشباح حوالي ستة أعضاء.

لا تكلف مجموعات Meetup أي شيء للانضمام إليها ، ولكن يدفع المنظمون للموقع ما بين 12 إلى 19 دولارًا شهريًا ، بناءً على احتياجات الويب الخاصة بهم. قالت السيدة كالو إن قيمة المجموعات هي الفرصة التي تقدمها للقاء أشخاص لديهم اهتمامات مماثلة وفي مواقف مماثلة.

وقالت: "في مجموعة الطلاق ، نوصي بالمحامين ونستمع إلى كوابيس جيري سبرينغر". "ومتتبعو الأشباح - لقد مررت بتجارب مع الظواهر الخارقة ، وكذلك الآخرون. نجتمع في العشاء ونتحدث ".

يقول بعض المنظمين إن الموقع ساعدهم في الترويج للقضايا.

قال ويليام كرانسدورف ، المحامي البالغ من العمر 49 عامًا والذي يرأس مجموعة مكونة من 18 عضوًا ، مقاطعة إسيكس ، باراك أوباما ميتاب ، والتي تجتمع شهريًا: "كنت حريصًا على القيام بشيء ما لانتخاب مرشح".

في إحدى ليالي الثلاثاء الأخيرة ، ظهر 11 شخصًا في مقهى Goat Cafe في ساوث أورانج بولاية نيوجيرسي لمناقشة فرص أوباما الرئاسية. حضرها طالبان من جامعة سيتون هول والعديد من الرجال والنساء في الثلاثينيات والأربعينيات من العمر.

قال السيد كرانسدورف: "كان علي أن أشارك في هذه الحملة". "هذا اللقاء هو مجرد طريقتي في القيام بذلك."

في لونغ آيلاند ، ساعد موقع الويب في إعادة اختراع عشاء الطعام المتوفر. قامت بات مايتي ، البالغة من العمر 54 عامًا ، والتي تنتج برنامجًا تلفزيونيًا عبر الكابل يسمى "طعم نيويورك" ، مؤخرًا بتنظيم تجمع في منزلها في Syosset لحضور لقاء حفل العشاء في Long Island Social Chef Dinner Party. من بين أعضاء المجموعة البالغ عددهم 113 ، ظهر حوالي 40 مع أطباق مختلفة للمشاركة.

قال جيل جيونتا ، 37 عامًا ، صاحب استوديو مساج ريكي: "جئت الليلة لأنني أردت أن أقابل أشخاصًا وأقيم علاقات". كانت السيدة Giunta قد سافرت إلى منزل السيدة Maiti من منزلها في East Hampton.

قال لاري كاتز ، 42 عامًا ، مسؤول في مركز تصوير طبي من فورت سالونجا ، إن المجموعة تجتذب حشدًا متنوعًا. قال: "الطعام رائع ، لكنه أيضًا طريقة جيدة جدًا لمقابلة أشخاص مثيرين للاهتمام".

تحفز جاذبية الصداقة البسيطة العديد من المشاركين.

كل أسبوعين ، يلتقي 3 إلى 10 أعضاء من مجموعة أندريا بيرمان للغة الفرنسية في نيو هافن لتناول الكريب في أحد المقاهي. قالت السيدة بيرمان ، وهي مهندسة تبلغ من العمر 36 عامًا: "لطالما كنت مهتمًا باللغة والثقافة ، ولكن هذه أيضًا طريقة للتواصل الاجتماعي". "بالنسبة للأشخاص الذين يأتون بانتظام ، إنه شعور رائع حقًا".

واحد يستحق البناء عليه ، حسب حساب Meetup. في 9 يونيو في حقل لم يُكشف عنه بعد بالقرب من وايت بلينز ، يخطط موقع الويب لعقد أول دورة ألعاب أولمبية وحفلات شواء في ضواحي مدينة نيويورك.

قال السيد غلوسمان: "الفكرة هي جعل مجموعات Meetup تتعارض مع بعضها البعض في المرح والألعاب". "ستكون نزهة كبيرة وممتعة."


أي شخص من أجل تجمع الانطوائيين؟

قال السيد روزنزويج ، 41 سنة ، محرر في شركة استشارات بيئية يرتدي قميص بولو عليه شارة سفينة الفضاء: "إنهم يشتكون باستمرار في العمل". أعطاه زملاؤه قلقًا بشأن ملصق "Star Trek" الذي يبلغ طوله 2 قدمًا في 3 أقدام والذي يعرضه بشكل بارز. وفي منزله في شمال برونزويك ، يعرف أفضل من تحية الجيران بتحية فولكان.

ولكن مرة واحدة في الشهر ، يشعر السيد Rosenzweig بالحرية في الانغماس في شغفه ، عندما يجتمع مع أعضاء آخرين في Morris County New Jersey Star Trek Meetup في Empire Diner في Parsippany. المجموعة ، التي تضم الآن 39 عضوًا ، تجتمع للتحدث على التلفزيون وتشريح سلسلة "Star Trek" المنتجة محليًا.

وجد Rosenzweig وأصدقاؤه بعضهم البعض على موقع Meetup.com على الويب ، والذي ساعد في إنشاء حوالي 2000 مجموعة اجتماعية في ضواحي مدينة نيويورك في السنوات الخمس الماضية ، وفقًا لأندريس جلوسمان ، المتحدث باسم الموقع.

وقال السيد غلوسمان إن حجم المجموعات يتراوح من حفنة من الناس إلى المئات. كثير يجتمع شهريا.

في ترمبل ، كونيتيكت ، يجتمع 30 من مالكي الصلصال للمشي والتحدث. في فيرفيلد ، يتبادل عدد قليل من النباتيين الوصفات في مطعم خالٍ من اللحوم. يجتمع عشرات من مالكي سوبارو الفخورين للتحدث عن المحركات وأعمال الهيكل في باراموس ، نيوجيرسي ، ويأمل اثنان من لاعبي الغولف الهواة الذين يخبئون ستة عبوات من البيرة في عرباتهم أن يضيفوا إلى عددهم في وايت بلينز.

إذا حكمنا من خلال 3500 موضوع يتم عرضها حاليًا على الموقع البالغ من العمر خمس سنوات ، فلا يوجد اهتمام ضيق للغاية. وجد عشاق ماه جونغ بعضهم بعضًا على الموقع ، وكذلك لديهم منظمو زواج.

يُنسب الفضل إلى موقع Meetup.com في لعب دور كبير في المساعدة على تحويل هوارد دين من حاكم غير معروف إلى المرشح الأوفر حظًا لترشيح الحزب الديمقراطي في الحملة الرئاسية لعام 2004 ، عندما انتشرت المجموعات التي نظمها أنصاره على الموقع.

قال السيد جلوسمان إن أكثر من 22000 مجموعة Meetup تجمع 3 ملايين شخص في جميع أنحاء العالم.

تقدم مواقع الويب الأخرى ، بما في ذلك Craigslist ، فرصًا مماثلة للأشخاص للالتقاء معًا ، لكن قوة Meetup هي تركيزها على تشكيل النادي. على عكس مواقع المواعدة ، فهي توحد مجموعات واسعة من الناس. وعلى عكس MySpace و Friendster ، فإنه يؤكد على مكافآت الاجتماع في الوقت الفعلي وجهاً لوجه.

"يمكنك محاولة إنجاز شيء مشابه مع Yahoo! قال السيد جلوسمان: "المجموعات ، ولكن هذه في الأساس قائمة بريدية". "إنها لا توفر للأشخاص المحليين والأدوات والتدريب لتنظيم مجموعة مجتمع غير متصلة بالإنترنت."

في ضواحي المنطقة ، يدور جزء كبير من نشاط Meetup حول اختلاط العزاب والأمهات اللواتي يبقين في المنزل يرتبن مجموعات اللعب. يشير الموقع إلى عدد الأعضاء في كل لقاء ، والأكبر في المنطقة ، مع 744 عضوًا ، هو مجموعة NJ فوق 30 ، وأكثر من 40 ، وأكثر من 50 ، ومجموعة Sexy and Sassy. يجتمع شهريًا في مطاعم وبارات مختلفة في جميع أنحاء الولاية.

قال غلوسمان: "حدسي هو أنه في المدن الكبيرة مثل نيويورك ، هناك المزيد من المؤسسات الراسخة التي تساعد الناس على الالتقاء ببعضهم البعض". "في الضواحي ، مع الامتداد ، يمكنك رؤية الناس كل يوم في متجر البقالة ولكن لا تعرف أبدًا أنهم متحمسون للغاية للطيران أو يرغبون في ممارسة اللغة الإسبانية. ربما نكون أكثر إفادة للأشخاص في الضواحي ".

ساعدت سوزي كالو ، 40 عامًا ، وهي محاسب ومخطط سابق للحفلات من إيستشستر ، نيويورك ، في تنظيم لقاءين في مقاطعة ويستشستر: مجموعة تتبع الأشباح ، تضم 81 عضوًا ومجموعة دعم الطلاق ، التي تضم 86 عضوًا. قالت السيدة كالو إن العديد من الأشخاص ينضمون رسميًا إلى المجموعات عن طريق نشر ملفات شخصية ولكن لا يظهرون بالضرورة في التجمعات. قالت إن مجموعة الطلاق تضم حوالي عشرة أعضاء أساسيين ، بينما تضم ​​مجموعة تعقب الأشباح حوالي ستة أعضاء.

لا تكلف مجموعات Meetup أي شيء للانضمام إليها ، ولكن يدفع المنظمون للموقع ما بين 12 إلى 19 دولارًا أمريكيًا شهريًا ، بناءً على احتياجات الويب الخاصة بهم. قالت السيدة كالو إن قيمة المجموعات هي الفرصة التي تقدمها للقاء أشخاص لديهم اهتمامات مماثلة وفي مواقف مماثلة.

وقالت: "في مجموعة الطلاق ، نوصي بالمحامين ونستمع إلى كوابيس جيري سبرينغر". "ومتتبعو الأشباح - لقد مررت بتجارب مع الظواهر الخارقة ، وكذلك الآخرون. نجتمع في العشاء ونتحدث ".

يقول بعض المنظمين إن الموقع ساعدهم في الترويج للقضايا.

قال ويليام كرانسدورف ، المحامي البالغ من العمر 49 عامًا والذي يرأس مجموعة مكونة من 18 عضوًا ، مقاطعة إسيكس باراك أوباما ، والتي تجتمع شهريًا: "كنت حريصًا على القيام بشيء ما لانتخاب مرشح".

في إحدى ليالي الثلاثاء الأخيرة ، ظهر 11 شخصًا في مقهى Goat Cafe في ساوث أورانج بولاية نيوجيرسي لمناقشة فرص أوباما الرئاسية. حضرها طالبان من جامعة سيتون هول والعديد من الرجال والنساء في الثلاثينيات والأربعينيات من العمر.

قال السيد كرانسدورف: "كان علي أن أشارك في هذه الحملة". "هذا اللقاء هو مجرد طريقتي في القيام بذلك."

في لونغ آيلاند ، ساعد موقع الويب في إعادة اختراع عشاء الطعام المتوفر. قامت بات مايتي ، البالغة من العمر 54 عامًا ، والتي تنتج برنامجًا تلفزيونيًا عبر الكابل يسمى "طعم نيويورك" ، مؤخرًا بتنظيم تجمع في منزلها في Syosset لحضور لقاء حفل العشاء في Long Island Social Chef Dinner Party. من بين أعضاء المجموعة البالغ عددهم 113 ، ظهر حوالي 40 مع أطباق مختلفة للمشاركة.

قال جيل جيونتا ، 37 عامًا ، صاحب استوديو مساج ريكي: "جئت الليلة لأنني أردت أن أقابل أشخاصًا وأقيم علاقات". كانت السيدة Giunta قد سافرت إلى منزل السيدة Maiti من منزلها في East Hampton.

قال لاري كاتز ، 42 عامًا ، مسؤول في مركز تصوير طبي من فورت سالونجا ، إن المجموعة تجتذب حشدًا متنوعًا. قال: "الطعام رائع ، لكنه أيضًا طريقة جيدة جدًا لمقابلة أشخاص مثيرين للاهتمام".

تحفز جاذبية الصداقة البسيطة العديد من المشاركين.

كل أسبوعين ، يلتقي 3 إلى 10 أعضاء من مجموعة أندريا بيرمان للغة الفرنسية في نيو هافن لتناول الكريب في أحد المقاهي. قالت السيدة بيرمان ، وهي مهندسة تبلغ من العمر 36 عامًا: "لطالما كنت مهتمًا باللغة والثقافة ، ولكن هذه أيضًا طريقة للتواصل الاجتماعي". "بالنسبة للأشخاص الذين يأتون بانتظام ، إنه شعور رائع حقًا".

واحد يستحق البناء عليه ، حسب حساب Meetup. في 9 يونيو في حقل لم يكشف عنه بعد بالقرب من وايت بلينز ، يخطط موقع الويب لعقد أولمبياد وحفلات شواء في ضواحي مدينة نيويورك.

قال السيد غلوسمان: "الفكرة هي جعل مجموعات Meetup تتعارض مع بعضها البعض في المرح والألعاب". "ستكون نزهة كبيرة وممتعة."


أي شخص من أجل تجمع الانطوائيين؟

قال السيد روزنزويج ، 41 سنة ، محرر في شركة استشارات بيئية يرتدي قميص بولو عليه شارة سفينة الفضاء: "إنهم يشتكون باستمرار في العمل". أعطاه زملاؤه قلقًا بشأن ملصق "Star Trek" الذي يبلغ طوله 2 قدمًا في 3 أقدام والذي يعرضه بشكل بارز. وفي منزله في شمال برونزويك ، يعرف أفضل من تحية الجيران بتحية فولكان.

ولكن مرة واحدة في الشهر ، يشعر السيد Rosenzweig بالحرية في الانغماس في شغفه ، عندما يجتمع مع أعضاء آخرين في Morris County New Jersey Star Trek Meetup في Empire Diner في Parsippany. المجموعة ، التي تضم الآن 39 عضوًا ، تجتمع للتحدث على التلفزيون وتشريح سلسلة "Star Trek" المنتجة محليًا.

وجد Rosenzweig وأصدقاؤه بعضهم البعض على موقع Meetup.com على الويب ، والذي ساعد في إنشاء حوالي 2000 مجموعة اجتماعية في ضواحي مدينة نيويورك في السنوات الخمس الماضية ، وفقًا لأندريس جلوسمان ، المتحدث باسم الموقع.

وقال السيد غلوسمان إن حجم المجموعات يتراوح من حفنة من الناس إلى المئات. كثير يجتمع شهريا.

في ترمبل ، كونيتيكت ، يجتمع 30 من مالكي الصلصال للمشي والتحدث. في فيرفيلد ، يتبادل عدد قليل من النباتيين الوصفات في مطعم خالٍ من اللحوم. يجتمع عشرات من مالكي سوبارو الفخورين للتحدث عن المحركات وأعمال الهيكل في باراموس ، نيوجيرسي ، ويأمل اثنان من لاعبي الغولف الهواة الذين يخبئون ستة عبوات من البيرة في عرباتهم أن يضيفوا إلى عددهم في وايت بلينز.

إذا حكمنا من خلال 3500 موضوع يتم عرضها حاليًا على الموقع البالغ من العمر خمس سنوات ، فلا يوجد اهتمام ضيق للغاية. وجد عشاق ماه جونغ بعضهم بعضًا على الموقع ، وكذلك لديهم منظمو زواج.

يُنسب الفضل إلى موقع Meetup.com في لعب دور كبير في المساعدة على تحويل هوارد دين من حاكم غير معروف إلى متقدم مبكر في الترشيح الديمقراطي في الحملة الرئاسية لعام 2004 ، عندما انتشرت المجموعات التي نظمها أنصاره على الموقع.

قال السيد جلوسمان إن أكثر من 22000 مجموعة Meetup تجمع 3 ملايين شخص في جميع أنحاء العالم.

تقدم مواقع الويب الأخرى ، بما في ذلك Craigslist ، فرصًا مماثلة للناس للالتقاء ، لكن قوة Meetup تكمن في تركيزه على تشكيل النادي. على عكس مواقع المواعدة ، فهي توحد مجموعات واسعة من الناس. وعلى عكس MySpace و Friendster ، فإنه يؤكد على مكافآت الاجتماع في الوقت الفعلي وجهاً لوجه.

"يمكنك محاولة إنجاز شيء مشابه مع Yahoo! قال السيد جلوسمان: "المجموعات ، ولكن هذه في الأساس قائمة بريدية". "إنها لا توفر للأشخاص المحليين والأدوات والتدريب لتنظيم مجموعة مجتمع غير متصلة بالإنترنت."

في ضواحي المنطقة ، يدور جزء كبير من نشاط Meetup حول اختلاط العزاب والأمهات اللواتي يبقين في المنزل يرتبن مجموعات اللعب. يشير الموقع إلى عدد الأعضاء في كل لقاء ، والأكبر في المنطقة ، مع 744 عضوًا ، هو مجموعة NJ فوق 30 ، وأكثر من 40 ، وأكثر من 50 ، ومجموعة Sexy and Sassy. يجتمع شهريًا في مطاعم وبارات مختلفة في جميع أنحاء الولاية.

قال غلوسمان: "حدسي هو أنه في المدن الكبيرة مثل نيويورك ، هناك المزيد من المؤسسات الراسخة التي تساعد الناس على الالتقاء ببعضهم البعض". "في الضواحي ، مع الامتداد ، يمكنك رؤية الناس كل يوم في متجر البقالة ولكن لا تعرف أبدًا أنهم متحمسون للغاية للطيران أو يرغبون في ممارسة اللغة الإسبانية. ربما نكون أكثر فائدة للأشخاص في الضواحي ".

ساعدت سوزي كالو ، 40 عامًا ، وهي محاسب ومخطط سابق للحفلات من إيستشستر ، نيويورك ، في تنظيم لقاءين في مقاطعة ويستشستر: مجموعة تتبع الأشباح ، تضم 81 عضوًا ومجموعة دعم الطلاق ، التي تضم 86 عضوًا. قالت السيدة كالو إن العديد من الأشخاص ينضمون رسميًا إلى المجموعات عن طريق نشر ملفات شخصية ولكن لا يظهرون بالضرورة في التجمعات. قالت إن مجموعة الطلاق تضم حوالي عشرة أعضاء أساسيين ، بينما تضم ​​مجموعة تعقب الأشباح حوالي ستة أعضاء.

لا تكلف مجموعات Meetup أي شيء للانضمام إليها ، ولكن يدفع المنظمون للموقع ما بين 12 إلى 19 دولارًا أمريكيًا شهريًا ، بناءً على احتياجات الويب الخاصة بهم. قالت السيدة كالو إن قيمة المجموعات هي الفرصة التي تقدمها للقاء أشخاص لديهم اهتمامات مماثلة وفي مواقف مماثلة.

وقالت: "في مجموعة الطلاق ، نوصي بالمحامين ونستمع إلى كوابيس جيري سبرينغر". "ومتتبعو الأشباح - لقد مررت بتجارب مع الظواهر الخارقة ، وكذلك الآخرون. نجتمع في العشاء ونتحدث ".

يقول بعض المنظمين إن الموقع ساعدهم في الترويج للقضايا.

قال ويليام كرانسدورف ، المحامي البالغ من العمر 49 عامًا والذي يرأس مجموعة مكونة من 18 عضوًا ، مقاطعة إسيكس ، باراك أوباما ميتاب ، والتي تجتمع شهريًا: "كنت حريصًا على القيام بشيء ما لانتخاب مرشح".

في إحدى ليالي الثلاثاء الأخيرة ، ظهر 11 شخصًا في Goat Cafe في ساوث أورانج بولاية نيوجيرسي لمناقشة فرص أوباما الرئاسية. حضرها طالبان من جامعة سيتون هول والعديد من الرجال والنساء في الثلاثينيات والأربعينيات من العمر.

قال السيد كرانسدورف: "كان علي أن أشارك في هذه الحملة". "هذا اللقاء هو مجرد طريقتي في القيام بذلك."

في لونغ آيلاند ، ساعد الموقع على إعادة اختراع عشاء الطعام. قامت بات مايتي ، البالغة من العمر 54 عامًا ، والتي تنتج برنامجًا تلفزيونيًا عبر الكابل يسمى "طعم نيويورك" ، مؤخرًا بتنظيم تجمع في منزلها في Syosset لحضور لقاء حفل عشاء الشيف الاجتماعي في لونغ آيلاند. من بين أعضاء المجموعة البالغ عددهم 113 ، ظهر حوالي 40 مع أطباق مختلفة للمشاركة.

قال جيل جيونتا ، 37 عامًا ، صاحب استوديو مساج ريكي: "جئت الليلة لأنني أردت أن أقابل أشخاصًا وأقيم علاقات". كانت السيدة Giunta قد سافرت إلى منزل السيدة Maiti من منزلها في East Hampton.

قال لاري كاتز ، 42 عامًا ، مسؤول في مركز تصوير طبي من فورت سالونجا ، إن المجموعة تجتذب حشدًا متنوعًا. قال: "الطعام رائع ، لكنه أيضًا طريقة جيدة جدًا لمقابلة أشخاص مثيرين للاهتمام".

تحفز جاذبية الصداقة البسيطة العديد من المشاركين.

كل أسبوعين ، يلتقي 3 إلى 10 أعضاء من مجموعة أندريا بيرمان باللغة الفرنسية في نيو هافن لتناول الكريب في أحد المقاهي. قالت السيدة بيرمان ، وهي مهندسة تبلغ من العمر 36 عامًا: "لطالما كنت مهتمًا باللغة والثقافة ، ولكن هذه أيضًا طريقة للتواصل الاجتماعي". "بالنسبة للأشخاص الذين يأتون بانتظام ، إنه شعور رائع حقًا".

واحد يستحق البناء عليه ، من خلال حساب Meetup. في 9 يونيو في حقل لم يُكشف عنه بعد بالقرب من وايت بلينز ، يخطط موقع الويب لعقد أول دورة ألعاب أولمبية وحفلات شواء في ضواحي مدينة نيويورك.

قال السيد غلوسمان: "الفكرة هي جعل مجموعات Meetup تتعارض مع بعضها البعض في المرح والألعاب". "ستكون نزهة كبيرة وممتعة."


أي شخص من أجل تجمع الانطوائيين؟

قال السيد روزنزويج ، 41 سنة ، محرر في شركة استشارات بيئية يرتدي قميص بولو عليه شارة سفينة الفضاء: "إنهم يشتكون باستمرار في العمل". أعطاه زملاؤه قلقًا بشأن ملصق "Star Trek" الذي يبلغ طوله 2 قدمًا في 3 أقدام والذي يعرضه بشكل بارز. وفي منزله في شمال برونزويك ، يعرف أفضل من تحية الجيران بتحية فولكان.

ولكن مرة واحدة في الشهر ، يشعر السيد Rosenzweig بالحرية في الانغماس في شغفه ، عندما يجتمع مع أعضاء آخرين في Morris County New Jersey Star Trek Meetup في Empire Diner في Parsippany. المجموعة ، التي تضم الآن 39 عضوًا ، تجتمع للتحدث على التلفزيون وتشريح سلسلة "Star Trek" المنتجة محليًا.

وجد Rosenzweig وأصدقاؤه بعضهم البعض على موقع Meetup.com على الويب ، والذي ساعد في إنشاء حوالي 2000 مجموعة اجتماعية في ضواحي مدينة نيويورك في السنوات الخمس الماضية ، وفقًا لأندريس جلوسمان ، المتحدث باسم الموقع.

وقال السيد غلوسمان إن حجم المجموعات يتراوح من حفنة من الناس إلى المئات. كثير يجتمع شهريا.

في ترمبل ، كونيتيكت ، يجتمع 30 من مالكي الصلصال للمشي والتحدث. في فيرفيلد ، يتبادل عدد قليل من النباتيين الوصفات في مطعم خالٍ من اللحوم. يجتمع عشرات من مالكي سوبارو الفخورين للتحدث عن المحركات والجسم في باراموس ، نيوجيرسي ، ويأمل اثنان من لاعبي الغولف الهواة الذين يخبئون ستة عبوات من البيرة في عرباتهم أن يضيفوا إلى عددهم في وايت بلينز.

إذا حكمنا من خلال 3500 موضوع يتم عرضها حاليًا على الموقع البالغ من العمر خمس سنوات ، فلا يوجد اهتمام ضيق للغاية. وجد عشاق ماه جونغ بعضهم بعضًا على الموقع ، وكذلك لديهم منظمو زواج.

Meetup.com was credited with playing a huge role in helping to transform Howard Dean from a little-known governor to an early front-runner for the Democratic nomination in the 2004 presidential campaign, when groups organized by his supporters proliferated on the site.

Over all, the more than 22,000 Meetup groups bring together 3 million people worldwide, Mr. Glusman said.

Other Web sites, including Craigslist, offer similar opportunities for people to get together, but Meetup’s strength is its focus on club-forming. Unlike dating sites, it unites broad clusters of people. And unlike MySpace and Friendster, it emphasizes the rewards of meeting in real time, face to face.

“You could try to accomplish something similar with Yahoo! Groups, but that’s primarily a mailing list,” Mr. Glusman said. “It doesn’t provide the local people, tools and training to organize an offline community group.”

In suburbs across the region, much of the Meetup activity revolves around singles mingling and stay-at-home moms arranging playgroups. The site indicates the number of members in each meetup, and the region’s largest, with 744 members, is the NJ Over 30, Over 40, Over 50, Sexy and Sassy group. It meets monthly at different restaurants and bars around the state.

“My hunch is that in large cities like New York, there are more established institutions helping people meet each other,” Mr. Glusman said. “In the suburbs, with the sprawl, you can see people every day in the grocery store but never know that they’re extremely passionate about flying or want to practice their Spanish. We’re probably more useful to people in the suburbs.”

Suzie Calo, 40, a bookkeeper and a former party planner from Eastchester, N.Y., has helped organize two Westchester County-based meetups: a ghost-tracking group, with 81 members and a divorce support group, which has 86 members. Ms. Calo said many people formally join groups by posting personal profiles but don’t necessarily show up at gatherings. The divorce group has about a dozen core members, she said, and the ghost trackers about half a dozen.

Meetup groups don’t cost anything to join, but organizers pay the site $12 to $19 a month, based on their specific Web needs. Ms. Calo said the value of the groups is the opportunity they offer to meet people with similar interests and in similar situations.

“In the divorce group, we’re there recommending lawyers and listening to each other’s Jerry Springer nightmares,” she said. “And the ghost trackers — I’ve had experiences with paranormal phenomenon, and so have the others. We get together at a diner, and we talk.”

Some organizers say the site has helped them promote causes.

“I was anxious to do something to elect a candidate,” said William Kransdorf, a 49-year-old lawyer who heads an 18-member group, the Essex County Barack Obama Meetup, which gathers monthly.

On a recent Tuesday night, 11 people showed up at the Goat Cafe in South Orange, N.J., to discuss Mr. Obama’s presidential chances. A couple of students from Seton Hall University and several men and women in their 30s and 40s attended.

“I had to get involved in this campaign,” Mr. Kransdorf said. “This meetup is just my way of doing it.”

On Long Island, the Web site has helped reinvent the potluck dinner. Pat Maiti, 54, who produces a cable television show called “A Taste of New York,” recently organized a gathering at her Syosset home for the Long Island Social Chef Dinner Party Meetup. Of the group’s 113 members, about 40 showed up with different dishes to share.

“I came tonight because I wanted to meet people and make connections,” said Gail Giunta, 37, the owner of a reiki massage studio. Ms. Giunta had traveled to Ms. Maiti’s house from her home in East Hampton.

Larry Katz, 42, an administrator at a medical imaging center from Fort Salonga, said the group draws a diverse crowd. “The food is great, but it’s also a very good way to meet interesting people,” he said.

The allure of simple friendship motivates many participants.

Every other week, 3 to 10 members of Andrea Berman’s New Haven French-language group meet over crepes at a cafe. “I’ve always been interested in language and culture, but this is also a way to socialize,” said Ms. Berman, a 36-year-old engineer. “For the people who come regularly, it’s a really nice feeling.”

One worth building on, by Meetup’s reckoning. On June 9 at a still-undisclosed field near White Plains, the Web site plans to hold its first NYC Suburb Meetup Olympics and barbecue.

“The idea is to pit Meetup groups against each other in fun and games,” Mr. Glusman said. “It’s going to be a big, fun picnic.”


Anyone for a Gathering of Introverts?

“At work they complain incessantly,” said Mr. Rosenzweig, 41, an editor at an environmental consulting firm who is wearing a polo shirt with spaceship insignia. His colleagues give him guff about the 2-foot-by-3-foot “Star Trek” poster he displays prominently. And at home in North Brunswick, he knows better than to greet neighbors with a Vulcan salute.

But once a month, Mr. Rosenzweig feels free to indulge his passion, when he gets together with other members of the Morris County New Jersey Star Trek Meetup at the Empire Diner in Parsippany. The group, which now has 39 members, gathers to talk TV and dissect its own home-produced “Star Trek” series.

Mr. Rosenzweig and his friends found each other on the Web site Meetup.com, which has helped create about 2,000 social groups in the suburbs of New York City in the last five years, according to Andres Glusman, a spokesman for the site.

The size of the groups ranges from a handful of people to hundreds, Mr. Glusman said. Many meet monthly.

In Trumbull, Conn., 30 pug owners come together to walk and talk. Over in Fairfield, a handful of vegetarians swap recipes at a meat-free restaurant. A dozen proud Subaru owners gather to talk engines and bodywork in Paramus, N.J. And a couple of amateur golfers who stash six-packs of beer in their carts hope to add to their number in White Plains.

Judging by the 3,500 topics currently represented on the five-year-old site, no interest is too narrow. Mah-jongg enthusiasts have found one another on the site, and so have marriage arrangers.

Meetup.com was credited with playing a huge role in helping to transform Howard Dean from a little-known governor to an early front-runner for the Democratic nomination in the 2004 presidential campaign, when groups organized by his supporters proliferated on the site.

Over all, the more than 22,000 Meetup groups bring together 3 million people worldwide, Mr. Glusman said.

Other Web sites, including Craigslist, offer similar opportunities for people to get together, but Meetup’s strength is its focus on club-forming. Unlike dating sites, it unites broad clusters of people. And unlike MySpace and Friendster, it emphasizes the rewards of meeting in real time, face to face.

“You could try to accomplish something similar with Yahoo! Groups, but that’s primarily a mailing list,” Mr. Glusman said. “It doesn’t provide the local people, tools and training to organize an offline community group.”

In suburbs across the region, much of the Meetup activity revolves around singles mingling and stay-at-home moms arranging playgroups. The site indicates the number of members in each meetup, and the region’s largest, with 744 members, is the NJ Over 30, Over 40, Over 50, Sexy and Sassy group. It meets monthly at different restaurants and bars around the state.

“My hunch is that in large cities like New York, there are more established institutions helping people meet each other,” Mr. Glusman said. “In the suburbs, with the sprawl, you can see people every day in the grocery store but never know that they’re extremely passionate about flying or want to practice their Spanish. We’re probably more useful to people in the suburbs.”

Suzie Calo, 40, a bookkeeper and a former party planner from Eastchester, N.Y., has helped organize two Westchester County-based meetups: a ghost-tracking group, with 81 members and a divorce support group, which has 86 members. Ms. Calo said many people formally join groups by posting personal profiles but don’t necessarily show up at gatherings. The divorce group has about a dozen core members, she said, and the ghost trackers about half a dozen.

Meetup groups don’t cost anything to join, but organizers pay the site $12 to $19 a month, based on their specific Web needs. Ms. Calo said the value of the groups is the opportunity they offer to meet people with similar interests and in similar situations.

“In the divorce group, we’re there recommending lawyers and listening to each other’s Jerry Springer nightmares,” she said. “And the ghost trackers — I’ve had experiences with paranormal phenomenon, and so have the others. We get together at a diner, and we talk.”

Some organizers say the site has helped them promote causes.

“I was anxious to do something to elect a candidate,” said William Kransdorf, a 49-year-old lawyer who heads an 18-member group, the Essex County Barack Obama Meetup, which gathers monthly.

On a recent Tuesday night, 11 people showed up at the Goat Cafe in South Orange, N.J., to discuss Mr. Obama’s presidential chances. A couple of students from Seton Hall University and several men and women in their 30s and 40s attended.

“I had to get involved in this campaign,” Mr. Kransdorf said. “This meetup is just my way of doing it.”

On Long Island, the Web site has helped reinvent the potluck dinner. Pat Maiti, 54, who produces a cable television show called “A Taste of New York,” recently organized a gathering at her Syosset home for the Long Island Social Chef Dinner Party Meetup. Of the group’s 113 members, about 40 showed up with different dishes to share.

“I came tonight because I wanted to meet people and make connections,” said Gail Giunta, 37, the owner of a reiki massage studio. Ms. Giunta had traveled to Ms. Maiti’s house from her home in East Hampton.

Larry Katz, 42, an administrator at a medical imaging center from Fort Salonga, said the group draws a diverse crowd. “The food is great, but it’s also a very good way to meet interesting people,” he said.

The allure of simple friendship motivates many participants.

Every other week, 3 to 10 members of Andrea Berman’s New Haven French-language group meet over crepes at a cafe. “I’ve always been interested in language and culture, but this is also a way to socialize,” said Ms. Berman, a 36-year-old engineer. “For the people who come regularly, it’s a really nice feeling.”

One worth building on, by Meetup’s reckoning. On June 9 at a still-undisclosed field near White Plains, the Web site plans to hold its first NYC Suburb Meetup Olympics and barbecue.

“The idea is to pit Meetup groups against each other in fun and games,” Mr. Glusman said. “It’s going to be a big, fun picnic.”


Anyone for a Gathering of Introverts?

“At work they complain incessantly,” said Mr. Rosenzweig, 41, an editor at an environmental consulting firm who is wearing a polo shirt with spaceship insignia. His colleagues give him guff about the 2-foot-by-3-foot “Star Trek” poster he displays prominently. And at home in North Brunswick, he knows better than to greet neighbors with a Vulcan salute.

But once a month, Mr. Rosenzweig feels free to indulge his passion, when he gets together with other members of the Morris County New Jersey Star Trek Meetup at the Empire Diner in Parsippany. The group, which now has 39 members, gathers to talk TV and dissect its own home-produced “Star Trek” series.

Mr. Rosenzweig and his friends found each other on the Web site Meetup.com, which has helped create about 2,000 social groups in the suburbs of New York City in the last five years, according to Andres Glusman, a spokesman for the site.

The size of the groups ranges from a handful of people to hundreds, Mr. Glusman said. Many meet monthly.

In Trumbull, Conn., 30 pug owners come together to walk and talk. Over in Fairfield, a handful of vegetarians swap recipes at a meat-free restaurant. A dozen proud Subaru owners gather to talk engines and bodywork in Paramus, N.J. And a couple of amateur golfers who stash six-packs of beer in their carts hope to add to their number in White Plains.

Judging by the 3,500 topics currently represented on the five-year-old site, no interest is too narrow. Mah-jongg enthusiasts have found one another on the site, and so have marriage arrangers.

Meetup.com was credited with playing a huge role in helping to transform Howard Dean from a little-known governor to an early front-runner for the Democratic nomination in the 2004 presidential campaign, when groups organized by his supporters proliferated on the site.

Over all, the more than 22,000 Meetup groups bring together 3 million people worldwide, Mr. Glusman said.

Other Web sites, including Craigslist, offer similar opportunities for people to get together, but Meetup’s strength is its focus on club-forming. Unlike dating sites, it unites broad clusters of people. And unlike MySpace and Friendster, it emphasizes the rewards of meeting in real time, face to face.

“You could try to accomplish something similar with Yahoo! Groups, but that’s primarily a mailing list,” Mr. Glusman said. “It doesn’t provide the local people, tools and training to organize an offline community group.”

In suburbs across the region, much of the Meetup activity revolves around singles mingling and stay-at-home moms arranging playgroups. The site indicates the number of members in each meetup, and the region’s largest, with 744 members, is the NJ Over 30, Over 40, Over 50, Sexy and Sassy group. It meets monthly at different restaurants and bars around the state.

“My hunch is that in large cities like New York, there are more established institutions helping people meet each other,” Mr. Glusman said. “In the suburbs, with the sprawl, you can see people every day in the grocery store but never know that they’re extremely passionate about flying or want to practice their Spanish. We’re probably more useful to people in the suburbs.”

Suzie Calo, 40, a bookkeeper and a former party planner from Eastchester, N.Y., has helped organize two Westchester County-based meetups: a ghost-tracking group, with 81 members and a divorce support group, which has 86 members. Ms. Calo said many people formally join groups by posting personal profiles but don’t necessarily show up at gatherings. The divorce group has about a dozen core members, she said, and the ghost trackers about half a dozen.

Meetup groups don’t cost anything to join, but organizers pay the site $12 to $19 a month, based on their specific Web needs. Ms. Calo said the value of the groups is the opportunity they offer to meet people with similar interests and in similar situations.

“In the divorce group, we’re there recommending lawyers and listening to each other’s Jerry Springer nightmares,” she said. “And the ghost trackers — I’ve had experiences with paranormal phenomenon, and so have the others. We get together at a diner, and we talk.”

Some organizers say the site has helped them promote causes.

“I was anxious to do something to elect a candidate,” said William Kransdorf, a 49-year-old lawyer who heads an 18-member group, the Essex County Barack Obama Meetup, which gathers monthly.

On a recent Tuesday night, 11 people showed up at the Goat Cafe in South Orange, N.J., to discuss Mr. Obama’s presidential chances. A couple of students from Seton Hall University and several men and women in their 30s and 40s attended.

“I had to get involved in this campaign,” Mr. Kransdorf said. “This meetup is just my way of doing it.”

On Long Island, the Web site has helped reinvent the potluck dinner. Pat Maiti, 54, who produces a cable television show called “A Taste of New York,” recently organized a gathering at her Syosset home for the Long Island Social Chef Dinner Party Meetup. Of the group’s 113 members, about 40 showed up with different dishes to share.

“I came tonight because I wanted to meet people and make connections,” said Gail Giunta, 37, the owner of a reiki massage studio. Ms. Giunta had traveled to Ms. Maiti’s house from her home in East Hampton.

Larry Katz, 42, an administrator at a medical imaging center from Fort Salonga, said the group draws a diverse crowd. “The food is great, but it’s also a very good way to meet interesting people,” he said.

The allure of simple friendship motivates many participants.

Every other week, 3 to 10 members of Andrea Berman’s New Haven French-language group meet over crepes at a cafe. “I’ve always been interested in language and culture, but this is also a way to socialize,” said Ms. Berman, a 36-year-old engineer. “For the people who come regularly, it’s a really nice feeling.”

One worth building on, by Meetup’s reckoning. On June 9 at a still-undisclosed field near White Plains, the Web site plans to hold its first NYC Suburb Meetup Olympics and barbecue.

“The idea is to pit Meetup groups against each other in fun and games,” Mr. Glusman said. “It’s going to be a big, fun picnic.”


Anyone for a Gathering of Introverts?

“At work they complain incessantly,” said Mr. Rosenzweig, 41, an editor at an environmental consulting firm who is wearing a polo shirt with spaceship insignia. His colleagues give him guff about the 2-foot-by-3-foot “Star Trek” poster he displays prominently. And at home in North Brunswick, he knows better than to greet neighbors with a Vulcan salute.

But once a month, Mr. Rosenzweig feels free to indulge his passion, when he gets together with other members of the Morris County New Jersey Star Trek Meetup at the Empire Diner in Parsippany. The group, which now has 39 members, gathers to talk TV and dissect its own home-produced “Star Trek” series.

Mr. Rosenzweig and his friends found each other on the Web site Meetup.com, which has helped create about 2,000 social groups in the suburbs of New York City in the last five years, according to Andres Glusman, a spokesman for the site.

The size of the groups ranges from a handful of people to hundreds, Mr. Glusman said. Many meet monthly.

In Trumbull, Conn., 30 pug owners come together to walk and talk. Over in Fairfield, a handful of vegetarians swap recipes at a meat-free restaurant. A dozen proud Subaru owners gather to talk engines and bodywork in Paramus, N.J. And a couple of amateur golfers who stash six-packs of beer in their carts hope to add to their number in White Plains.

Judging by the 3,500 topics currently represented on the five-year-old site, no interest is too narrow. Mah-jongg enthusiasts have found one another on the site, and so have marriage arrangers.

Meetup.com was credited with playing a huge role in helping to transform Howard Dean from a little-known governor to an early front-runner for the Democratic nomination in the 2004 presidential campaign, when groups organized by his supporters proliferated on the site.

Over all, the more than 22,000 Meetup groups bring together 3 million people worldwide, Mr. Glusman said.

Other Web sites, including Craigslist, offer similar opportunities for people to get together, but Meetup’s strength is its focus on club-forming. Unlike dating sites, it unites broad clusters of people. And unlike MySpace and Friendster, it emphasizes the rewards of meeting in real time, face to face.

“You could try to accomplish something similar with Yahoo! Groups, but that’s primarily a mailing list,” Mr. Glusman said. “It doesn’t provide the local people, tools and training to organize an offline community group.”

In suburbs across the region, much of the Meetup activity revolves around singles mingling and stay-at-home moms arranging playgroups. The site indicates the number of members in each meetup, and the region’s largest, with 744 members, is the NJ Over 30, Over 40, Over 50, Sexy and Sassy group. It meets monthly at different restaurants and bars around the state.

“My hunch is that in large cities like New York, there are more established institutions helping people meet each other,” Mr. Glusman said. “In the suburbs, with the sprawl, you can see people every day in the grocery store but never know that they’re extremely passionate about flying or want to practice their Spanish. We’re probably more useful to people in the suburbs.”

Suzie Calo, 40, a bookkeeper and a former party planner from Eastchester, N.Y., has helped organize two Westchester County-based meetups: a ghost-tracking group, with 81 members and a divorce support group, which has 86 members. Ms. Calo said many people formally join groups by posting personal profiles but don’t necessarily show up at gatherings. The divorce group has about a dozen core members, she said, and the ghost trackers about half a dozen.

Meetup groups don’t cost anything to join, but organizers pay the site $12 to $19 a month, based on their specific Web needs. Ms. Calo said the value of the groups is the opportunity they offer to meet people with similar interests and in similar situations.

“In the divorce group, we’re there recommending lawyers and listening to each other’s Jerry Springer nightmares,” she said. “And the ghost trackers — I’ve had experiences with paranormal phenomenon, and so have the others. We get together at a diner, and we talk.”

Some organizers say the site has helped them promote causes.

“I was anxious to do something to elect a candidate,” said William Kransdorf, a 49-year-old lawyer who heads an 18-member group, the Essex County Barack Obama Meetup, which gathers monthly.

On a recent Tuesday night, 11 people showed up at the Goat Cafe in South Orange, N.J., to discuss Mr. Obama’s presidential chances. A couple of students from Seton Hall University and several men and women in their 30s and 40s attended.

“I had to get involved in this campaign,” Mr. Kransdorf said. “This meetup is just my way of doing it.”

On Long Island, the Web site has helped reinvent the potluck dinner. Pat Maiti, 54, who produces a cable television show called “A Taste of New York,” recently organized a gathering at her Syosset home for the Long Island Social Chef Dinner Party Meetup. Of the group’s 113 members, about 40 showed up with different dishes to share.

“I came tonight because I wanted to meet people and make connections,” said Gail Giunta, 37, the owner of a reiki massage studio. Ms. Giunta had traveled to Ms. Maiti’s house from her home in East Hampton.

Larry Katz, 42, an administrator at a medical imaging center from Fort Salonga, said the group draws a diverse crowd. “The food is great, but it’s also a very good way to meet interesting people,” he said.

The allure of simple friendship motivates many participants.

Every other week, 3 to 10 members of Andrea Berman’s New Haven French-language group meet over crepes at a cafe. “I’ve always been interested in language and culture, but this is also a way to socialize,” said Ms. Berman, a 36-year-old engineer. “For the people who come regularly, it’s a really nice feeling.”

One worth building on, by Meetup’s reckoning. On June 9 at a still-undisclosed field near White Plains, the Web site plans to hold its first NYC Suburb Meetup Olympics and barbecue.

“The idea is to pit Meetup groups against each other in fun and games,” Mr. Glusman said. “It’s going to be a big, fun picnic.”


Anyone for a Gathering of Introverts?

“At work they complain incessantly,” said Mr. Rosenzweig, 41, an editor at an environmental consulting firm who is wearing a polo shirt with spaceship insignia. His colleagues give him guff about the 2-foot-by-3-foot “Star Trek” poster he displays prominently. And at home in North Brunswick, he knows better than to greet neighbors with a Vulcan salute.

But once a month, Mr. Rosenzweig feels free to indulge his passion, when he gets together with other members of the Morris County New Jersey Star Trek Meetup at the Empire Diner in Parsippany. The group, which now has 39 members, gathers to talk TV and dissect its own home-produced “Star Trek” series.

Mr. Rosenzweig and his friends found each other on the Web site Meetup.com, which has helped create about 2,000 social groups in the suburbs of New York City in the last five years, according to Andres Glusman, a spokesman for the site.

The size of the groups ranges from a handful of people to hundreds, Mr. Glusman said. Many meet monthly.

In Trumbull, Conn., 30 pug owners come together to walk and talk. Over in Fairfield, a handful of vegetarians swap recipes at a meat-free restaurant. A dozen proud Subaru owners gather to talk engines and bodywork in Paramus, N.J. And a couple of amateur golfers who stash six-packs of beer in their carts hope to add to their number in White Plains.

Judging by the 3,500 topics currently represented on the five-year-old site, no interest is too narrow. Mah-jongg enthusiasts have found one another on the site, and so have marriage arrangers.

Meetup.com was credited with playing a huge role in helping to transform Howard Dean from a little-known governor to an early front-runner for the Democratic nomination in the 2004 presidential campaign, when groups organized by his supporters proliferated on the site.

Over all, the more than 22,000 Meetup groups bring together 3 million people worldwide, Mr. Glusman said.

Other Web sites, including Craigslist, offer similar opportunities for people to get together, but Meetup’s strength is its focus on club-forming. Unlike dating sites, it unites broad clusters of people. And unlike MySpace and Friendster, it emphasizes the rewards of meeting in real time, face to face.

“You could try to accomplish something similar with Yahoo! Groups, but that’s primarily a mailing list,” Mr. Glusman said. “It doesn’t provide the local people, tools and training to organize an offline community group.”

In suburbs across the region, much of the Meetup activity revolves around singles mingling and stay-at-home moms arranging playgroups. The site indicates the number of members in each meetup, and the region’s largest, with 744 members, is the NJ Over 30, Over 40, Over 50, Sexy and Sassy group. It meets monthly at different restaurants and bars around the state.

“My hunch is that in large cities like New York, there are more established institutions helping people meet each other,” Mr. Glusman said. “In the suburbs, with the sprawl, you can see people every day in the grocery store but never know that they’re extremely passionate about flying or want to practice their Spanish. We’re probably more useful to people in the suburbs.”

Suzie Calo, 40, a bookkeeper and a former party planner from Eastchester, N.Y., has helped organize two Westchester County-based meetups: a ghost-tracking group, with 81 members and a divorce support group, which has 86 members. Ms. Calo said many people formally join groups by posting personal profiles but don’t necessarily show up at gatherings. The divorce group has about a dozen core members, she said, and the ghost trackers about half a dozen.

Meetup groups don’t cost anything to join, but organizers pay the site $12 to $19 a month, based on their specific Web needs. Ms. Calo said the value of the groups is the opportunity they offer to meet people with similar interests and in similar situations.

“In the divorce group, we’re there recommending lawyers and listening to each other’s Jerry Springer nightmares,” she said. “And the ghost trackers — I’ve had experiences with paranormal phenomenon, and so have the others. We get together at a diner, and we talk.”

Some organizers say the site has helped them promote causes.

“I was anxious to do something to elect a candidate,” said William Kransdorf, a 49-year-old lawyer who heads an 18-member group, the Essex County Barack Obama Meetup, which gathers monthly.

On a recent Tuesday night, 11 people showed up at the Goat Cafe in South Orange, N.J., to discuss Mr. Obama’s presidential chances. A couple of students from Seton Hall University and several men and women in their 30s and 40s attended.

“I had to get involved in this campaign,” Mr. Kransdorf said. “This meetup is just my way of doing it.”

On Long Island, the Web site has helped reinvent the potluck dinner. Pat Maiti, 54, who produces a cable television show called “A Taste of New York,” recently organized a gathering at her Syosset home for the Long Island Social Chef Dinner Party Meetup. Of the group’s 113 members, about 40 showed up with different dishes to share.

“I came tonight because I wanted to meet people and make connections,” said Gail Giunta, 37, the owner of a reiki massage studio. Ms. Giunta had traveled to Ms. Maiti’s house from her home in East Hampton.

Larry Katz, 42, an administrator at a medical imaging center from Fort Salonga, said the group draws a diverse crowd. “The food is great, but it’s also a very good way to meet interesting people,” he said.

The allure of simple friendship motivates many participants.

Every other week, 3 to 10 members of Andrea Berman’s New Haven French-language group meet over crepes at a cafe. “I’ve always been interested in language and culture, but this is also a way to socialize,” said Ms. Berman, a 36-year-old engineer. “For the people who come regularly, it’s a really nice feeling.”

One worth building on, by Meetup’s reckoning. On June 9 at a still-undisclosed field near White Plains, the Web site plans to hold its first NYC Suburb Meetup Olympics and barbecue.

“The idea is to pit Meetup groups against each other in fun and games,” Mr. Glusman said. “It’s going to be a big, fun picnic.”


Anyone for a Gathering of Introverts?

“At work they complain incessantly,” said Mr. Rosenzweig, 41, an editor at an environmental consulting firm who is wearing a polo shirt with spaceship insignia. His colleagues give him guff about the 2-foot-by-3-foot “Star Trek” poster he displays prominently. And at home in North Brunswick, he knows better than to greet neighbors with a Vulcan salute.

But once a month, Mr. Rosenzweig feels free to indulge his passion, when he gets together with other members of the Morris County New Jersey Star Trek Meetup at the Empire Diner in Parsippany. The group, which now has 39 members, gathers to talk TV and dissect its own home-produced “Star Trek” series.

Mr. Rosenzweig and his friends found each other on the Web site Meetup.com, which has helped create about 2,000 social groups in the suburbs of New York City in the last five years, according to Andres Glusman, a spokesman for the site.

The size of the groups ranges from a handful of people to hundreds, Mr. Glusman said. Many meet monthly.

In Trumbull, Conn., 30 pug owners come together to walk and talk. Over in Fairfield, a handful of vegetarians swap recipes at a meat-free restaurant. A dozen proud Subaru owners gather to talk engines and bodywork in Paramus, N.J. And a couple of amateur golfers who stash six-packs of beer in their carts hope to add to their number in White Plains.

Judging by the 3,500 topics currently represented on the five-year-old site, no interest is too narrow. Mah-jongg enthusiasts have found one another on the site, and so have marriage arrangers.

Meetup.com was credited with playing a huge role in helping to transform Howard Dean from a little-known governor to an early front-runner for the Democratic nomination in the 2004 presidential campaign, when groups organized by his supporters proliferated on the site.

Over all, the more than 22,000 Meetup groups bring together 3 million people worldwide, Mr. Glusman said.

Other Web sites, including Craigslist, offer similar opportunities for people to get together, but Meetup’s strength is its focus on club-forming. Unlike dating sites, it unites broad clusters of people. And unlike MySpace and Friendster, it emphasizes the rewards of meeting in real time, face to face.

“You could try to accomplish something similar with Yahoo! Groups, but that’s primarily a mailing list,” Mr. Glusman said. “It doesn’t provide the local people, tools and training to organize an offline community group.”

In suburbs across the region, much of the Meetup activity revolves around singles mingling and stay-at-home moms arranging playgroups. The site indicates the number of members in each meetup, and the region’s largest, with 744 members, is the NJ Over 30, Over 40, Over 50, Sexy and Sassy group. It meets monthly at different restaurants and bars around the state.

“My hunch is that in large cities like New York, there are more established institutions helping people meet each other,” Mr. Glusman said. “In the suburbs, with the sprawl, you can see people every day in the grocery store but never know that they’re extremely passionate about flying or want to practice their Spanish. We’re probably more useful to people in the suburbs.”

Suzie Calo, 40, a bookkeeper and a former party planner from Eastchester, N.Y., has helped organize two Westchester County-based meetups: a ghost-tracking group, with 81 members and a divorce support group, which has 86 members. Ms. Calo said many people formally join groups by posting personal profiles but don’t necessarily show up at gatherings. The divorce group has about a dozen core members, she said, and the ghost trackers about half a dozen.

Meetup groups don’t cost anything to join, but organizers pay the site $12 to $19 a month, based on their specific Web needs. Ms. Calo said the value of the groups is the opportunity they offer to meet people with similar interests and in similar situations.

“In the divorce group, we’re there recommending lawyers and listening to each other’s Jerry Springer nightmares,” she said. “And the ghost trackers — I’ve had experiences with paranormal phenomenon, and so have the others. We get together at a diner, and we talk.”

Some organizers say the site has helped them promote causes.

“I was anxious to do something to elect a candidate,” said William Kransdorf, a 49-year-old lawyer who heads an 18-member group, the Essex County Barack Obama Meetup, which gathers monthly.

On a recent Tuesday night, 11 people showed up at the Goat Cafe in South Orange, N.J., to discuss Mr. Obama’s presidential chances. A couple of students from Seton Hall University and several men and women in their 30s and 40s attended.

“I had to get involved in this campaign,” Mr. Kransdorf said. “This meetup is just my way of doing it.”

On Long Island, the Web site has helped reinvent the potluck dinner. Pat Maiti, 54, who produces a cable television show called “A Taste of New York,” recently organized a gathering at her Syosset home for the Long Island Social Chef Dinner Party Meetup. Of the group’s 113 members, about 40 showed up with different dishes to share.

“I came tonight because I wanted to meet people and make connections,” said Gail Giunta, 37, the owner of a reiki massage studio. Ms. Giunta had traveled to Ms. Maiti’s house from her home in East Hampton.

Larry Katz, 42, an administrator at a medical imaging center from Fort Salonga, said the group draws a diverse crowd. “The food is great, but it’s also a very good way to meet interesting people,” he said.

The allure of simple friendship motivates many participants.

Every other week, 3 to 10 members of Andrea Berman’s New Haven French-language group meet over crepes at a cafe. “I’ve always been interested in language and culture, but this is also a way to socialize,” said Ms. Berman, a 36-year-old engineer. “For the people who come regularly, it’s a really nice feeling.”

One worth building on, by Meetup’s reckoning. On June 9 at a still-undisclosed field near White Plains, the Web site plans to hold its first NYC Suburb Meetup Olympics and barbecue.

“The idea is to pit Meetup groups against each other in fun and games,” Mr. Glusman said. “It’s going to be a big, fun picnic.”